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Uniendo Habilidades Sociales y Éxito Profesional: Una Guía Doble para Adultos con Autismo

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adults with autism

En una sociedad cada vez más diversa y consciente de la inclusión, es fundamental abordar y potenciar las habilidades y capacidades de todos los individuos, especialmente de aquellos en grupos frecuentemente subrepresentados. Los adultos con autismo, un segmento creciente y vital de nuestra población, enfrentan desafíos únicos en la integración social y profesional. Nuestro foco con esta publicación es cerrar la brecha entre el desarrollo de habilidades sociales personales y el logro del éxito profesional para adultos en el Espectro (TEA), proporcionando estrategias clave y perspectivas enriquecedoras que abren camino hacia una integración más efectiva y empoderadora en la sociedad y el mundo laboral​​. 

Refinando Habilidades Sociales para Entornos Profesionales
  • De la Dinámica Social a las Interacciones Profesionales: 

La transición de las habilidades sociales cotidianas a la etiqueta profesional es un paso fundamental para los adultos con autismo. En el ámbito profesional, las habilidades sociales como la puntualidad, el respeto por las jerarquías y la formalidad en el discurso cobran una nueva dimensión. Es crucial comprender cómo adaptar el comportamiento social natural a un entorno más estructurado y a menudo menos flexible. Por ejemplo, la informalidad aceptable entre amigos puede no ser apropiada en una reunión de negocios. Esta adaptación requiere una comprensión de las normas culturales y empresariales, así como la capacidad de ajustar el comportamiento y las expectativas en consecuencia. 

  • Estrategias de Comunicación Efectivas: 

La comunicación efectiva en el lugar de trabajo implica más que solo transmitir información; se trata de interactuar de manera que se respeten y entiendan las perspectivas de los demás. Las habilidades como la escucha activa y la expresión clara, fundamentales en cualquier interacción social, adquieren una importancia aún mayor en el contexto profesional. La escucha activa permite a los adultos con autismo comprender no solo el contenido sino también el contexto y las subtexturas de las conversaciones laborales. Por otro lado, la capacidad de expresar pensamientos y necesidades de manera clara y concisa es vital para evitar malentendidos y asegurar que se tomen en cuenta sus contribuciones y preocupaciones. Por ejemplo: cuando se utiliza la escucha activa para comprender mejor a sus colegas durante las reuniones, asintiendo y repitiendo lo que escucha para confirmar su comprensión. Además, hay que practicar la expresión clara, preparando los puntos de discusión con anticipación y utilizando ayudas visuales para asegurarse de que sus ideas sean comprendidas claramente. 

  • Entendiendo las Señales No Verbales: 

El lenguaje corporal y la comunicación no verbal juegan un papel crucial en las interacciones profesionales. Para los adultos con autismo, que a menudo pueden encontrar desafíos en interpretar señales no verbales, es importante desarrollar una conciencia de cómo sus propios gestos, expresiones faciales y postura pueden ser interpretados por otros. Además, aprender a leer las señales no verbales de los colegas y superiores puede proporcionar una comprensión más profunda de las dinámicas de trabajo y ayudar a navegar mejor en el entorno laboral. Por ejemplo, Carlos, un profesional con TEA quien aprendió a reconocer que cuando su jefe cruza los brazos y frunce el ceño, generalmente indica desacuerdo o preocupación. Carlos también trabaja en su propia comunicación no verbal, asegurándose de mantener una postura abierta y un contacto visual moderado para mostrar interés y receptividad. 

Aplicando Habilidades Sociales en el Lugar de Trabajo
  • Colaboración en Equipo: 

La colaboración efectiva en equipo requiere la capacidad de entender y valorar las perspectivas diversas. Esto implica no solo compartir ideas y recursos, sino también aprender a aceptar y trabajar con diferentes estilos de trabajo y comunicación. Para los adultos con autismo, esto puede significar encontrar maneras de contribuir que aprovechen sus fortalezas únicas, como la atención al detalle o la habilidad para concentrarse en tareas complejas, al tiempo que se abren a diferentes enfoques y soluciones propuestas por otros miembros del equipo. Un ejemplo pudiera será cuando se trabaja en un proyecto de equipo y aportas una habilidad, en el caso de las personas con TEA es muy común que tengan como fortaleza la dedicación al detalle. Aprende a reconocer y valorar las contribuciones de tus colegas, creando así un ambiente de trabajo sinérgico. 

  • Relaciones Profesionales: 

Construir y mantener relaciones profesionales sólidas es clave para el crecimiento y el éxito en la carrera. Esto incluye la capacidad de hacer networking efectivo, lo cual puede ser especialmente desafiante para los adultos con autismo. Encontrar mentores y participar en actividades de networking puede abrir puertas a nuevas oportunidades y proporcionar valiosos consejos y orientación. Además, el mantenimiento de relaciones saludables con colegas y superiores puede facilitar un ambiente de trabajo más inclusivo y de apoyo.  

  • Resolución de Conflictos: 

La habilidad para resolver conflictos de manera efectiva es crucial en cualquier entorno laboral. Los adultos con autismo pueden encontrar útil desarrollar estrategias para identificar y abordar conflictos de manera proactiva, utilizando habilidades sociales refinadas como la empatía, la negociación y la comunicación asertiva. Entender cuándo y cómo intervenir en situaciones conflictivas, así como buscar mediación o asesoramiento cuando sea necesario, son pasos importantes para mantener un ambiente de trabajo armonioso y productivo. 

Estrategias Laborales para Adultos Autistas
  • Buscando Acomodaciones: 

La búsqueda de acomodaciones razonables es un derecho y una herramienta esencial para los adultos con autismo en el lugar de trabajo. Esto puede incluir solicitudes de entornos de trabajo más tranquilos, claridad en las instrucciones y expectativas, o ajustes en los métodos de comunicación. Utilizar las estrategias de «Autismo en el Lugar de Trabajo» puede guiar en la identificación de qué acomodaciones pueden ser necesarias y cómo solicitarlas de manera efectiva y respetuosa. Por ejemplo, puedes solicitar una oficina con menos estímulos auditivos y visuales para mejorar su concentración; cuando explicas cómo estas adaptaciones te ayudan a ser más productivo, recibirás el apoyo necesario de tu empleador. 

  • Autodefensa en el Lugar de Trabajo: 

La autodefensa en el entorno laboral implica reconocer y comunicar las propias necesidades y derechos. Esto puede ser desafiante para muchos adultos con autismo, pero es crucial para garantizar un entorno de trabajo equitativo y comprensivo. Entender los derechos laborales, comunicar las necesidades de manera clara y buscar aliados y apoyos dentro de la organización son pasos fundamentales para una autodefensa efectiva. Aboga por ti mismo al solicitar descripciones claras y escritas de las tareas y responsabilidades para evitar confusiones, una solicitud que tu jefe aceptará y apoyará. 

  • Aprendizaje Continuo y Adaptación: 

El mundo laboral está en constante evolución, y la capacidad de adaptarse y aprender continuamente es más importante que nunca. Para los adultos con autismo, esto puede significar buscar oportunidades de formación y desarrollo, estar abierto a nuevos métodos y tecnologías, y aprender a ajustarse a cambios en la estructura organizacional y las expectativas laborales. El aprendizaje continuo no solo mejora las habilidades profesionales, sino que también contribuye al crecimiento personal y la resiliencia. 

Es evidente que la integración de habilidades sociales en el ámbito profesional no es solo una opción, sino una necesidad crucial para el éxito y la inclusión de adultos neurodivergentes. Esta guía, destaca la importancia de comprender y adaptar habilidades sociales para el entorno laboral, desde la comunicación efectiva hasta la resolución de conflictos y la autodefensa en el lugar de trabajo. 

Preguntas Frecuentes:

1¿Cómo pueden los adultos con TEA mejorar su comunicación en el lugar de trabajo?

Los adultos con TEA pueden mejorar su comunicación mediante la práctica de la escucha activa y el desarrollo de una expresión clara, enfocándose en entender y ser entendidos en contextos profesionales.

2¿Qué estrategias son efectivas para la resolución de conflictos en el trabajo para personas con TEA?

Utilizar habilidades sociales refinadas, como el entendimiento mutuo y la negociación, es clave para la resolución de conflictos. También es importante buscar acomodaciones razonables y apoyo cuando sea necesario.

3¿Cómo puede un adulto con TEA abogar por sí mismo en entornos profesionales?

La autodefensa efectiva implica comprender y comunicar claramente sus derechos y necesidades en el lugar de trabajo. Esto puede incluir solicitar acomodaciones específicas y expresar preferencias en cuanto a métodos de comunicación y entornos de trabajo.

Referencias
  1. National Autistic Society: www.autism.org.uk: Recursos y orientación para adultos con TEA en el ámbito social y profesional. 
  2. Autism Speaks: www.autismspeaks.org: Información y herramientas para la inclusión y el éxito en el lugar de trabajo. 
  3. Job Accommodation Network: askjan.org: Guías sobre acomodaciones razonables y estrategias de autodefensa en el entorno laboral.
  4. Autism Research Institute: www.autism.org: Estudios y recursos sobre el desarrollo profesional de adultos con autismo. 
by divershines

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